直径3米太空石块擦肩掠过地球,距离仅2.7万公里

12月6日消息,就在过去不久的12月1日,有一颗非常小的太空石块从非常接近地球的位置上飞过,但观测数据显示其轨道不会与地球发生相撞。由于这颗小行星真的非常非常小,直径只有大约3米左右,因此一直到今年的11月29日这天才被发现,被发现时它已经距离地球非常非常近了。

这颗近地小行星编号2018 WV1,2018年12月1日国际标准时3:10(北京时间12月1日11:10),这颗小行星从距离地球仅有大约2.7万公里的位置上飞掠而过。这是惊人的近距离,真正是擦肩而过了,因为这个高度比很多人造地球卫星的轨道高度还要低。很多气象和通讯卫星采用地球同步轨道,其轨道高度大约距离地面3.6万公里左右,如本文配图所示,它基本是从同步卫星轨道与地球之间穿越而过的,十分夸张。

但这颗太空小石头也要为这样一次探险之旅付出代价——当它掠过地球之后,它将沿着一条非常不同的轨道继续围绕太阳运行,因为地球的引力场极大地改变了它的轨道。

小行星2018 WV1是由美国宇航局资助的卡特里娜巡天系统(Catalina Sky Survey)最先发现的。该项目主要由美国亚利桑那大学图森分校负责,是世界上最成功的小天体巡天计划之一。仅仅在2018年内,该项目就已经发现了几乎1000颗全新的近地小天体。而此次掠过地球的2018 WV1实在是太小太小了,即便在它最靠近地球的时候,它也仍然非常暗淡,一般业余爱好者的小型望远镜难以对其进行观察。对于一颗这么小的小天体,即便它撞击地球,大概也就是让地面上的人们看到一颗明亮的流星,或许运气好的话,顶多有很小的一些陨石落到地面上而已。